航天教授评马斯克的火星计划:理想的背后是现实的泥泞

m.syzhwy.cn在埃隆马斯克全新展示的火星计划中,BFR超级火箭能够以最高2.7万公里/小时的速度,在一个小时内抵达地球上的任何地点,从纽约到上海仅需半个多小时,新加坡到香港只需要20多分钟。 “这是一个伟大的的想法,”前航空航天工程教授约翰·奥尔斯(John Olds)评价道。Olds创立并运营Spaceworks,这是一家开发超音速飞行和空间探索技术的公司。 在超高海拔穿越空间的想法已经存在了数十年。至少有六家公司,包括理查德·布兰森的维珍银河,一直试图实现它。但几乎所有的人都计划都是,使用能够飞越极限高度的超音速飞机,而不是发射自地面的火箭。 Olds说:“火箭的速度很快,但是它成本昂贵且技术复杂,我觉得,可能不太是我们在地球上极速旅行的最终方案。”  让我们假设一下, 马斯克能把所有的火箭技术结合在一起,确保合理时间内100%安全起飞,或者说接近百分百。假设他知道如何保持充足的燃料,并不会破坏大气。 那么真正的问题来了:如何让乘客克服起飞或着陆时的巨大重力反应。短暂的失重时间可能感觉很酷,像过山车一样,但这可不是商务旅客所享受的工作环境。运行任何飞行物都需要与国家空域系统进行配合,保证火箭不用像飞机躲避鸟儿那样,四处躲避飞机。 “可是从监管的角度来www.363713.cn看,这非常困难。” Olds说。 随之而来的噪音,声波和振动也使人忧心忡忡,而设计者计划把发射台建设在海上,则在一定程度上缓解了城市居民的担忧。但随着火箭弹到天空,另一个担忧也浮出水面。飞行过程本身可能很短暂,但是乘客不得不先到达海洋上的发射地点,这便增加了整体的旅行时间。而对于不靠近海洋或湖泊的城市,如巴黎,柏林,新德里,丹佛或约翰内斯堡,这无疑又是一大难题。  南加州大学研究太空探索的Madhu Thangavelu说:“我想如果能利用现有的基础设施可能会更好。 “比如机场,这也更方便于安全管理。”否则,Thangavelu认为这个极尽疯狂的想法还是有点夸夸其谈了。 马斯克在推动着人们无极限的想象力,他说。 “我迫不及待想看到这一刻的实现。” 毫无疑问这是一个空前绝后的畅想。极速高铁,驾驶着电动汽车的居民,火星上的未知生命……但是,如果马斯克真的想成为火星计划开天辟地的第一人,火箭可能不是最佳的选择。 “我认为还有更好的方法,”Olds说。 “比如极速飞机”。   原文链接:https://www.wired.com/story/elon-musk-spacex-rocket-travel-plan 编译组出品。编辑:郝鹏程   zdjjc.com

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